Dan Chung

Cinematógrafo y director

Chung se hizo un nombre como fotógrafo de noticias y, hace poco, como camarógrafo. Como fotógrafo del personal y profesional independiente de The Guardian, cubrió las noticias de Irak en 2003, Indonesia después del tsunami en 2004 y Pakistán, devastado por el terremoto en 2006. Si bien es posible que Chung no haya convertido su título de Geografía en una carrera profesional, su formación académica desde luego no ha hecho ningún daño en una vida dedicada a recorrer el mundo con una cámara.

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“No hay otra solución que sea perfecta y sin problemas tanto para el campo como para la oficina como lo es G-Technology”.

La idea de encontrar una toma de corriente era ridícula. Dan Chung estaba en un ger, una vivienda bajita y circular hecha de fieltro y lona sobre un marco de acordeón de madera, en el medio de Mongolia, con la misión de filmar a jugadores de dardos y actividades de minería de carbón. Cerca de su ger, se excavó un enorme yacimiento de mina a cielo abierto. El polvo del carbón lo cubría todo, incluido su equipo de fotografía. “Todo lo que uso básicamente tiene que ser capaz de resistir una golpiza”, dice Chung. “Lo que implica aviones, automóviles, viajes, la TSA. Sabes, es más probable que la TSA rompa tu equipo que un viaje en auto de doce horas en Mongolia. Así que mi equipo tiene que sobrevivir, y hasta ahora, toco madera, los discos de G-Technology siempre lo han hecho."

Durante las tres semanas que estuvo en Mongolia, la única forma en que Chung podía cargar su equipo era mediante el encendedor del automóvil. Al final del día de filmación, necesitaba una solución de almacenamiento que fuera lo suficiente rápida para editar y lo suficiente grande para muchos días de material en crudo, pero lo suficiente pequeña y eficiente como para funcionar únicamente con la energía de bus desde su equipo portátil. “Poder sentarme en la penumbra con la MacBook Pro delante y un par de unidades G-DRIVE ev, y poder trabajar en todas las fotos del día sin necesidad de ningún tipo de energía externa, es excelente. Mientras tenga un automóvil o un cargador, puedo hacerlo todo el tiempo que quiera. Para mí, esa es la clave." Como uno de los mejores fotógrafos de noticias del mundo, Chung sabe con exactitud qué equipo necesita para el trabajo y el entorno. Llegar a ese punto, sin embargo, le llevó años de experiencia conseguida con esfuerzo.

Desde el comienzo

Chung se hizo un nombre como fotógrafo de noticias y, hace poco, como camarógrafo. Como fotógrafo del personal y profesional independiente de The Guardian, cubrió las noticias de Irak en 2003, Indonesia después del tsunami en 2004 y Pakistán, devastado por el terremoto en 2006. Si bien es posible que Chung no haya convertido su título de Geografía en una carrera profesional, su formación académica desde luego no ha hecho ningún daño en una vida dedicada a recorrer el mundo con una cámara. Comenzó a trabajar para un periódico local del Reino Unido, emigró a las noticias de la ciudad en Birmingham y luego se mudó a Londres donde pudo hacer trabajos independientes para Reuters. A la edad de 26 años, Chung se convirtió en el fotógrafo más joven del equipo empleado por Reuters, cubriendo principalmente eventos deportivos y siguiendo al Manchester United. Curiosamente, Chung nunca ha sido un gran deportista. Se consideraba a sí mismo más un fotógrafo que realizaba tomas de deportes que un fotógrafo de deportes. Aunque podría haber usado esos años para perfeccionar su oficio, un hombre normal no se puede dedicar toda la vida a fotografiar críquet. Cuando The Guardian publicó una oferta de trabajo en 2003, Chung aprovechó la oportunidad y procedió a buscar las noticias más importantes del mundo, desde estar en Oriente Medio hasta seguir a Tony Blair al Despacho Oval.

“En 2006 o 2007, decidí que el futuro para mí, y probablemente para la industria en su conjunto, no eran las instantáneas”, dice Chung. “Así que, me dirigí al editor del periódico y le dije, ‘dado que trabajamos en línea y nos estamos alejando de la impresión, el video en línea es lo más importante’. Deberíamos interesarnos por esta nueva forma de trabajo." Entonces, me dijo, ‘bien, piensa en lo que debes hacer, compra algunas cosas y veremos cómo nos va’”.

El material adecuado

Chung experimentó con las opciones de cámara de video, pero no estaba satisfecho con ninguna de ellas. No le proporcionaban el mismo tipo de control sobre las imágenes al que estaba acostumbrado con la fotografía fija. Probó con todo tipo de luces, adaptadores y otros equipos pero al final se dio cuenta de que era “mucha preocupación, mucha agonía”. Ese fue básicamente el momento en que llegaron al mercado las primeras cámaras réflex digitales con capacidad de video. "Era principalmente un fotógrafo de Nikon en ese momento. Además de la gente del mundo de las noticias, no mucha gente recuerda que incluso antes de la 5D había una D90 que también grababa video. De hecho, la conseguí en preproducción e hice una filmación en el Tíbet para The Guardian. Por eso, podría decirse que fue el primer informe de noticias con una cámara réflex digital, porque la cámara ni siquiera había salido al mercado cuando lo hice”. En los últimos años, Chung ha reducido sus horas con The Guardian con el fin de perseguir intereses adicionales, incluida la administración del blog Newsshooter.com con Matt Allard. Afirma ser obsesivo con tres aspectos de su negocio: las noticias, la imagen y la tecnología.

Muchos fotógrafos de noticias carecen de su experiencia rigurosa en la fotografía y muchos fotógrafos carecen de su olfato para las noticias y para capturar la acción en un entorno de una manera que transmita historia e información. La combinación de estas dos fuerzas hace de Chung un especialista codiciado en su campo, pero estos dos factores por sí solos no aseguran su viabilidad como empresario profesional. El tercer elemento proporciona el ingrediente clave para el éxito duradero: la atención a la tecnología y el empleo del equipo adecuado. Incluso antes de empezar a filmar videos en serio, Chung utilizaba las unidades G-RAID de G-Technology para asegurarse de que sus imágenes permanecían protegidas en el campo y brindaran suficiente rendimiento para la edición sobre la marcha. 

En la actualidad, todas sus computadoras vienen equipadas con puertos Thunderbolt para que coincidan con sus discos de interfaz Thunderbolt, que él exige para que pueda editar a máxima resolución en el campo. Sus productos de almacenamiento favoritos son el recientemente lanzado sistema de acoplamiento G-DRIVE ev y sus confiables modelos G-RAID, ahora actualizados para USB 3.0. “No hay otra solución que sea perfecta y sin problemas tanto para el campo como para la oficina como lo es G-Technology”, dice mientras contempla 1,8 TB de datos que trajo de Mongolia en los G-DRIVE acoplables. “No creo que prefiera ninguna otra unidad para el trabajo de campo”. Chung tiene las unidades de estado sólido (SSD) en mira, pero sostiene que los productos actuales de G-Technology le brindan una velocidad más que suficiente para su trabajo, una capacidad excelente, una confiabilidad impecable (ni una sola unidad de G-Technology ha fallado hasta la fecha) y un costo total tres o cuatro veces menor que el de las SSD. Todo esto es importante porque, como periodista, Chung ve gran responsabilidad con su trabajo. Es un cronista, un guardián, un conservacionista.

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“Una de las claves para preservar algo en el futuro es que debes colocarlo en algún medio que vaya a sobrevivir”, dice Chung. "Piensa en todas las fotos y películas en movimiento estupendas que se han perdido. No queremos que eso vuelva a ocurrir. Deseo que todo lo que filme se preserve para su posteridad, ya sea la Copa mundial de fútbol, los Juegos Olímpicos o lo que sea. Debes darle a tus imágenes la mejor oportunidad posible y la forma de hacerlo es tener almacenamiento que funcione."

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